Info Dodatkowe > Ciekawostki
Szwed i Francuz u cesarza, czyli...
...rzecz o tym, jak zbudowano pierwszą linię kolejową w Etiopii (anegdota).

Działo się to za czasów panowania cesarza Menelika II, a dokładniej w 1893 roku. Otóż doradca monarchy, szwedzki inżynier Ilg, zjawił się któregoś dnia przed obliczem Menelika w towarzystwie swojego francuskiego przyjaciela Chefneux, wraz z którym przygotował projekt budowy owej kolei. Zaczęli namawiać władcę do realizacji tego pomysłu, jednak Menelik pozostawał sceptyczny co do możliwości jego wykonania. Znając dobrze swój kraj i ówczesne okoliczności powątpiewał w to, że realizacja projektu się uda. Aby sprawdzić – albo zniechęcić, kto to wie – pomysłodawców, zamknął ich na noc we wspólnej celi. Na odchodne wręczył im kawał skóry i zapowiedział, że jeśli do nastepnego ranka nie uszyją mu butów, nie tylko odrzuci projekt, ale także pozbawi ich życia. Rozumował bowiem, że jeśli ktoś porywa się na taki szalony plan jak budowa kolei, musi sobie poradzić z czymś tak prostym, jak uszycie butów.
Przerażeni inżynierowie nie mieli pojęcia o zawodzie szewca, aby więc jakoś sprostać nieoczekiwanemu zadaniu, rozpruli swoje własne buty i oglądając ich budowę “od podszewki”, uszyli cesarzowi żądane obuwie...

Tym właśnie sposobem doszło do budowy pierwszej w historii Etiopii linii kolejowej.

Dalsze wypadki pokazały, że początkowy sceptycyzm Menelika nie był bezpodstawny. Budowa ciągnęła się latami i okazała się bardzo kosztowna, ponieważ linię kolejową przeprowadzono przez bardzo trudno dostępne tereny górskie oraz Pustynię Danakilską, na której inżynierów napadały koczownicze plemiona.
Tubylcy rozkradali szyny, które następnie przetapiali na broń, a także rabowali i nierzadko mordowali budowniczych.
Przez te wszystkie komplikacje etiopska kolej jest jedną z najdroższych na świecie. Jest to również do dzisiaj jedyna linia kolejowa w tym kraju...

Handmade, silver jewellery - JM Popiel